Gerard van Gemert schrijft aan een boek. Foto: Bram Corstjens

ALPHEN AAN DEN RIJN – De tijd die Gerard van Gemert over heeft naast zijn fulltimebaan als logistiek manager bij een bedrijf in Alphen aan den Rijn en de zorg voor een pleegdochter, besteedt hij aan het schrijven van kinderboeken. Inmiddels heeft hij er al tientallen uitgegeven.

Het was in Hongarije dat Gerard (53) besloot “Ik ga een kinderboek schrijven.” Hij vertelt: ‘We waren op vakantie met het gezin. Mijn dochters hadden een aantal kinderboeken bij zich en ik zat daar wat in te lezen. Toen schoot door mijn hoofd “Ik kan dit ook”.’

Gerard had al enige schrijfervaring als schoolkrant-redactielid. Ook hielp hij op zijn voetbalclub mee met het vullen van het clubblad. ‘En ik was al eens begonnen met een verhaal over een jongen die voetbalde, dat schreef ik toen op kettingpapier dat mijn vader van zijn werk had meegenomen.’

Hij begon thuis met het schrijven van een fantasy-verhaal. ‘Maar ik liep vast en besloot het dichter bij mezelf te zoeken. Ik houd enorm van sport, vooral van voetbal, dus besloot te gaan schrijven over een jongen die voetbalde. Ik zocht op internet naar de basisregels, hoe de opbouw van een boek is, hoe dik het ongeveer moet zijn en ontdekte dat het schrijven me heel gemakkelijk afging.’

Eerste boek

Toen het boek klaar was, stuurde Gerard het naar diverse uitgevers. Uiteindelijk was het Clavis Uitgeverij die het zag zitten. ‘Het idee dat je echt een boek krijgt waar jouw naam op staat, dat was zo bijzonder. Maar ik had natuurlijk geen idee wat er verder ging gebeuren. En er kwam inderdaad van alles bij kijken. Ik moest een flaptekst bedenken, een stukje voor de folder schrijven, er moest een tekenaar gevonden worden en een serienaam en een titel bedacht worden. Ook kwam er een stuk commercie bij kijken. Zo moest de cover herkenbaar zijn om misschien ook een deel 2 uit te brengen. Nog voor het boek hier uitkwam, was er al interesse uit Spanje.’

De titel van zijn eerste boek werd “De Voetbalgoden, Gevecht om de Cup”. En dat het boek aansloeg, bleek wel toen de eerste druk – 2000 exemplaren – binnen 3 maanden was uitverkocht. ‘Clavis vertelde dat hier normaliter vaak 2 jaar overheen ging. Ze wilden dan ook al snel een vervolgdeel. Inmiddels zitten we op deel 18. Deel 19 komt in het voorjaar en dan zal deel 20 het slot worden.’

Sport

Dat Gerard van sporten houdt, blijkt uit bijna al zijn boeken. Verschillende sporten kwamen aan bod in zijn serie “Allsports Academie”. ‘Die schreef ik vroeg in mijn carrière. Het ging over een sportacademie waar getalenteerde sporters samen kwamen om te studeren en te sporten. De inzet was er 4 boeken over te schrijven, maar de verkoop viel tegen dus het bleef bij 2 delen. Ik denk dat het kwam doordat de cover niet aansprak. Erg jammer, want ik vind de verhalen in die boeken nog steeds tot mijn leukste behoren.’

Ook schreef Gerard een serie boeken over hockey, omdat zijn hockeyende dochters hierom vroegen. ‘Boeken over hockey bestonden toen nog helemaal niet. Samen met de uitgever bracht ik de serie “De Hockeytweeling” op de markt, die uiteindelijk uit 6 delen bestond.’

En inmiddels heeft Gerard toch een uitstapje gemaakt naar boeken zonder sport als hoofdonderwerp. De serie “Eilandgeheimen” bestaat uit jeugdthrillers met verhalen die zich afspelen op Terschelling. ‘Deze serie is voor kinderen vanaf 12 jaar. Eigenlijk is er voor die leeftijd weinig aan boeken. Wel voor meisjes, maar jongens komen er bekaaid vanaf.

Oorlogsboek

Ook een ander soort boek is “Uitgespeeld”, een boek over de Joodse jongen Levi die de Tweede Wereldoorlog meemaakt. En al komt in dit boek ook voetbal voor, het boek gaat vooral over een bange jongen die in oorlogstijd moet zien te overleven. Hij verliest zijn beide ouders en komt zelf in Westerbork terecht. ‘Dat boek was een enorme uitdaging. De historische feiten moesten kloppen. Ik heb dan ook een kennis, die historicus is en daarnaast gespecialiseerd is in de Tweede Wereldoorlog, gevraagd het boek op feitelijke waarheden te checken. En al had ik flink wat vooronderzoek gedaan, hij haalde er heel wat details uit die toch niet helemaal klopten. “Uitgespeeld” kostte mij veel tijd, maar ik ben er uiteindelijk erg trots op.’

Gerard, die 4 kinderen (Anouk, Laurens, Marit en Charlotte) heeft en sinds anderhalve jaar samen met zijn vrouw Ellen de zorg heeft voor een pleegdochter, moet strak plannen om te kunnen schrijven. ‘Ik dwing mezelf elke avond en in de weekenden een stukje te schrijven. Door een planning te maken tot wanneer het af moet zijn, kan ik inschatten hoeveel ik elke dag moet schrijven. Soms zit ik in een flow, dan werk ik langer door en kan ik een andere avond even niet schrijven.’

Volwassen boek

Een grote wens van Gerard is om een volwassen boek te schrijven. ‘Het idee is er, de verhaallijn is klaar, evenals het plot. Het moet “alleen” nog geschreven worden. En een volwassen boek moet uit een woordje of 80.000 bestaan dus dat is niet zomaar af. Daarnaast blijft de uitgever aan me trekken. Ze hebben ooit hun vertrouwen in mij uitgesproken dus ik blijf hen ook trouw. Daarnaast ben ik bezig met een stripboek over voetbal, samen met striptekenaar Rudi Jonker, die ook de illustraties verzorgde in “Uitgespeeld”. Clavis zag dit niet zitten. Maar omdat ik voor Vi Kids (Voetbal International Kids) de Wereld Voetbal Atlas schreef, legde ik het idee ook aan die uitgever voor. Deze gaf aan, dat als de illustraties wat meer cachet krijgen en er meer verhaal tussen de strips komt, ze het stripboek wilden uitgeven. Inmiddels zijn we het idee aan het uitwerken en is de titel bekend; Chaos United.’

Met een writersblock heeft Gerard (nog) nooit te maken gehad. ‘Het enige waar ik soms op vastloop, is, dat als er zich een probleem voordoet met de hoofdpersoon, het soms even kost om de oplossing te vinden. Het moet geloofwaardig zijn. Het mag best op het randje zijn, maar het moet wel kunnen. Dat is vooral een uitdaging in de serie “Eilandgeheimen”.’

Tekst: Anke Steffers

Werk van Gerard van Gemert. Foto: Bram Corstjens

Winactie

Gerard van Gemert heeft inmiddels 76 boeken uitgegeven. Omdat Alphen Magjezien ook veel jonge lezers heeft, mogen wij 4 boeken weggeven. Win 1 van de 4 boeken. Kijk hier hoe je kans maakt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *